J. Bauer Piano Company: La historia de William Bauer, el más creativo diseñador de pianos

Empezaremos con su padre.

Julius Bauer nació en Berlín el 20 de julio de 1831. A temprana edad mostró un talento natural para la construcción de instrumentos musicales y a los 18 años ya había acumulado muchos años de experiencia trabajando en pianos y violines. En ese momento, la revolución de 1848 estaba en erupción, así que se fue a América y llegó a Nueva York.

Inmediatamente abrió su propia tienda, y en 8 años su compañía había crecido rápidamente. Deja a su hermano John a cargo de la tienda de Nueva York y llega a Chicago en 1857 con su otro hermano Herman. Vendieron varias marcas de pianos como Behning, Miller, McCammon y Knabe.

En el gran incendio de Chicago de 1871, su negocio fue destruido. Durante el siguiente año y medio, operó en una iglesia mientras hacía construir un nuevo edificio. Durante este tiempo de tragedia, su hermano John muere, y así cierra la sucursal de Nueva York.

Aunque Bauer comenzó como comerciante, pronto empezó a construir pianos que se vendían bajo su nombre. Los pianos de Bauer se hicieron conocidos por ser pianos excepcionalmente bien hechos.

Con su éxito, Bauer pudo permitirse lujosas salas de guerra en dos grandes ciudades, Chicago y de nuevo en Nueva York en 1880.

Julius muere en 1884 y su esposa Anna Marie se hace cargo de la dirección de la compañía.

Su hijo William nació en 1870, y después de graduarse de la escuela secundaria, se va de vacaciones a Europa. Cuando regresa a Chicago, comienza su carrera en la fábrica aprendiendo todo lo que puede sobre los pianos desde cero.

Ahora comienza la diversión. William resultó ser un talentoso fabricante de pianos con una mente inventiva. En mi opinión, fue uno de los pensadores más originales en la historia de la tecnología de los pianos.

(Lo siguiente puede ser un poco técnico.)

Sus diseños parecen estar basados en la rigidez. Sus placas están diseñadas de tal manera que la tensión de las cuerdas se coloca en un plano horizontal dentro del centro de la placa, mientras que en un piano de cola “regular”, la tensión de las cuerdas está horizontalmente en la parte superior de la placa.

Él va un paso más allá en su posición vertical. Un gran defecto de los verticales es que el sonido puede ser sofocado por el gabinete. William aborda este problema colocando la caja de resonancia en la parte posterior del instrumento para una máxima exposición al sonido, pero la placa y las cuerdas están en el centro del instrumento. Conecta la caja de resonancia al puente y las cuerdas con clavijas.

¡Increíble!

Les recomiendo que vean sus patentes que están accesibles en línea buscando en Google Patents.

Otro ejemplo de su enfoque único es la propia caja de resonancia. Se puede ver fácilmente un piano Julius Bauer porque sus cajas de resonancia tienen costillas en la parte superior e inferior.

Más tarde incluso inventó un piano sin ninguna placa de acero. Tiene una placa de madera para reemplazar la tradicional placa de hierro fundido con el objetivo de dar al piano un tono más dulce.

Sus diseños y métodos de construcción de pianos fueron muy únicos y muy elogiados en su época. Hoy en día, vale la pena echarles un segundo vistazo y restaurarlos.

Vendió su compañía a la Wurlitzer Piano Company en 1930 siendo golpeado fuertemente durante la Gran Depresión.

Wurlitzer continuó construyendo el nombre de Julius Bauer hasta aproximadamente 1938.

Fuente: Chris Chernobieff